Antiguos métodos de diagnóstico médico

Visitando uno de los laboratorios del Grupo GDA y observando la tecnología que ya se está usando para obtener las muestras y procesarlas en sus laboratorios, me vino a la mente saber cómo habrá sido este proceso de diagnóstico en la antigüedad.

Los médicos más antiguos elaboraron diagnósticos y tratamientos recomendados basándose principalmente en la observación de los síntomas clínicos.

Vaya, estamos hablando del antiguo Egipto y Mesopotamia.

La palpación y la anastomosis ya se comenzaban a usar. Los médicos fueron capaces de describir las disfunciones del tracto digestivo, el corazón y la circulación, el hígado y el bazo y los trastornos menstruales.

Desafortunadamente, esta medicina empírica estaba reservada para la nobleza y para los ricos.

Otros métodos de diagnóstico, menos que científicos utilizados en las clases media y baja incluían la adivinación a través del sacrificio ritual para predecir el resultado de la enfermedad.

Los médicos antiguos también comenzaron la práctica de examinar muestras de pacientes.

La prueba más antigua conocida sobre fluidos corporales se hizo en orina en la antigüedad (antes del 400 aC). La orina se derramaba en el suelo y se observaba para ver si atraía a los insectos.

Si lo hacía a los pacientes se les diagnosticaba con forúnculos.

Los antiguos griegos también vieron el valor de examinar los fluidos corporales para predecir la enfermedad.

Alrededor del año 300 aC, Hipócrates promovió el uso de la mente y los sentidos como herramientas de diagnóstico, un principio que jugó un papel importante en su reputación como el “padre de la medicina”.

La doctrina hipocrática central de la patología inhumana atribuyó todas las enfermedades a los trastornos de los fluidos del cuerpo.

Para obtener una imagen clara de la enfermedad, Hipócrates presentó un protocolo de diagnóstico que incluía probar la orina del paciente, escuchar los pulmones y observar el color de la piel y otras apariencias externas.

Más allá de eso, el médico debía “entender al paciente como un individuo”.

Hipócrates relacionó la aparición de burbujas en la superficie de las muestras de orina con la enfermedad renal y la enfermedad crónica.

Healso también relacionó ciertos sedimentos de orina, sangre y pus con la enfermedad.

La primera descripción de la hematuria o la presencia de sangre en la orina surgió alrededor de 50 aC y se atribuyó a la insuficiencia de la función de los riñones para filtrar la sangre.

Más tarde (hacia el 180 dC), Galeno (131-201 dC), reconocido como el fundador de la fisiología experimental, creó un sistema de patología que combinaba las teorías humorales de Hipócrates con la teoría pitagórica, que sostenía que los cuatro elementos (tierra, aire, fuego y agua), correspondieron a varias combinaciones de las cualidades fisiológicas de seco, frío y húmedo.

Estas combinaciones de características fisiológicas correspondían aproximadamente a los cuatro humores del cuerpo humano:

·         caliente + húmedo = sangre;

·         caliente + seco = bilis amarilla;

·         fría + húmedo = flema; y

·         frío + seco = bilis negra

Galeno era conocido por explicar todo a la luz de su teoría y por tener una explicación para todo.

También describió la diabetes como “diarrea de la orina” y señaló la relación normal entre la ingesta de líquido y el volumen de andurina.

Su creencia inquebrantable en su propia infalibilidad se manifestó en la complacencia y la reverencia por la autoridad.

Ese dogmatismo esencialmente trajo la innovación y el descubrimiento en la medicina europea a un punto muerto durante casi 14 siglos.

Cualquier cosa relacionada con la anatomía, la fisiología y la enfermedad simplemente se remitió a Galeno como la autoridad final de la que no podría haber ningún atractivo.

Después de esto, la medicina comenzó a tomar otros caminos hasta llegar a nuestros días que, como vemos, los laboratorios médicos sirven de apoyo ante un diagnóstico médico y por ello es relevante en dónde se realizan.

 

De esta forma se le da paso al avance médico que tanto Hipócrates como Galeno buscaron en su tiempo.